Descubren en Marruecos fósiles del homo sapiens

Descubren en Marruecos fósiles del homo sapiens

Los antiguos humanos encontrados en Marruecos eran ligeramente diferentes de los seres humanos que están vivos hoy en día, pero estas diferencias no fueron lo suficientemente importantes para los investigadores como para colocarlos en una especie separada, o para marcarlos como otro tipo de H. sapiens arcaico.

Los restos fósiles más antiguos de un Homo sapiens datan de hace 300.000 años y se encontraron en un sitio en Jebel Irhoud, Marruecos.

"Nuestros hallazgos -afirma Philipp Gunz, otro de los miembros del equipo- sugieren que la moderna morfología facial humana se estableció muy al principio de la historia de nuestra especie, al contrario de la forma cerebral, y posiblemente de la función cerebral, que fue evolucionando dentro del linaje Homo sapiens".

De acuerdo con la revista Nature, el hallazgo no implica que el Homo sapiens se originó en el norte de África.

Holen, quien el abril pasado publicó en la misma Nature hallazgos que sugieren que los primeros pobladores del continente americano llegaron 115 mil años antes de lo que se había registrado, se sorprende del desplazamiento de la cuna del origen del hombre.

En la década de 1960 se encontraron fósiles que datan de la edad de Piedra Intermedia.

Este descubrimiento cambiaría el origen de los homínidos, situado hasta ahora en Etiopía, aunque según la revista estos restos podrían ser un indicio de que el Homo sapiens en realidad estuvo presente en todo el continente africano.

Ahora, los investigadores estiman que se puede asociar la presencia de los utensilios del Middle Stone Age a la del Homo sapiens. Su cráneo, sin embargo, era achatado, no alto como el de los humanos modernos.

Este nuevo descubrimiento, que muestra que había una versión temprana del H. sapiens en el noroeste de África hace aproximadamente 300.000 años, cuestiona esta teoría de "aparición rápida". En el sitio, también se encontraron huesos fosilizados de gacelas, ñues y otros animales. Y hasta ahora la mayoría de los paleontólogos creía que todos los humanos actuales procedemos de una única población que vivió en el este de Africa hace unos 200.000 años, aunque no estaba muy claro si nuestra forma de ser humanos surgió con rapidez en ese momento o si, por el contrario, se desarrolló de forma gradual durante los últimos 400.000 años.

La investigación ha sido coordinada por el paleoantropólogo francés Jean-Jacques Hublin, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig, Alemania.

Una segunda investigación, liderada por Shannon McPherron, constató que las herramientas de piedra halladas son las habituales de las culturas de la Edad de Piedra Media Africana. Pero también tenían unos pómulos delicados, un rostro claramente moderno y dientes y mandíbulas que eran virtualmente idénticos a los del H. sapiens.

Pero los restos encontrados en Jebel Irhoud hacen plausible el hecho de que haya sido Homo sapiens y que haya dejado evidencias del uso de herramientas y fuego en esos lugares.

Artefactos parecidos han sido recuperados en otros puntos de África.

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